Freddy MORTIER
Richard Wagner
De Man die opera voor het volk maakte
Pelckmans, 2020 – 260 p. – ISBN 978-94-6310-509-5 – 27.50 €

 

Wagner. À la fin du XIXe siècle, l’art total de Wagner émerveilla le monde. Avec ses opéras pour le peuple, Wagner avait des partisans aussi féroces que ne l’étaient ses adversaires. C’est toujours le cas aujourd’hui. Passionné par Wagner, Freddy Mortier tente de comprendre ce qui anime le compositeur, comment il pense et pourquoi ses opéras continuent de fasciner tant de monde. L’époque où il a composé est marquée par de violents changements politiques et culturels. Wagner lui-même était un tonneau de contradictions : génial, visionnaire, antisémite militant, exigeant, vaniteux. Freddy Mortier montre comment Wagner se transcende et ce que des chefs-d’œuvre tels que Parsifal, Die Meistersinger von Nürnberg ou Der Ring des Nibelungen peuvent signifier pour nous aujourd’hui.

Freddy Mortier (1958) a étudié à l’Université de Gand et à la Sorbonne. Il enseigne l’éthique à l’Université de Gand et publie principalement sur des sujets (bio) éthiques. Il a également écrit des livres sur la philosophie de la religion et sur la philosophie pour le jeune public. Il est le vice-recteur de l’Université de Gand où il est responsable de l’unité qui coordonne le musée universitaire (GUM), le jardin botanique et les archives.

  • 1958: Né à Sint-Amandsberg
  • 1986: Doctorat en philosophie sous Jaap Kruithof (UGent)
  • 2003-2006: Directeur du département de philosophie et sciences morales (UGent)
  • 2004-2012: Doyen de la Faculté des Arts et Philosophie (UGent)
  • 2013-2017: vice-recteur de l’Université de Gand
  • 2018- aujourd’hui: président de l’association faîtière libérale deMens.nu

 

A l’occasion de la sortie du livre, Knack publie une excellente interview de Freddy Mortier par Stefan Moens. Nous vous en proposons un extrait.

Stefan Moens : Le sous-titre du livre évoque immédiatement Karl Marx, qui appelait la religion «l’opium du peuple». L’opéra de Wagner a-t-il donc quelque chose à voir avec la religion ?

Freddy Mortier : Bien sûr. Le concept de « religion de l’art » est au cœur de l’œuvre de Wagner. C’est l’idée que l’art doit connecter les gens. Wagner dit qu’il l’a tiré de la tragédie grecque, mais il y a en fait trois grands projets derrière cela. La première est que l’opéra, comme la musique instrumentale, devait devenir un art sérieux, au lieu d’un divertissement pour les aristocrates et les bourgeois. Au début du XIXe siècle, la musique instrumentale avait obtenues propres salles de concert, qui était écoutées avec la gravité des masses profanes. Wagner voulait aussi ce sérieux dans l’opéra et voulait se débarrasser de la culture superficielle du théâtre musical de son temps. Pour cela, et c’est sa deuxième idée principale, cette nouvelle forme d’art devait être démocratique et compréhensible par tous. Il voulait donc créer une culture de consommation, bien avant que cela ne devienne possible avec l’essor de la culture de masse musicale. Selon lui, cela nécessitait une fusion des médias artistiques : la bonne musique seule était trop «apprise» pour cela et devait être intégrée dans d’autres formes d’expression. La troisième pensée est que cette forme d’art démocratique et sérieuse devrait être un moyen d’unification culturelle et d’approfondissement d’un peuple. Il croyait que l’art devrait être là pour le peuple, non pas comme un divertissement mais comme un moyen d’expérimenter l’ineffable émotionnellement.

Et il a réussi ?

Mortier : Il a frappé comme une bombe. Wagner n’était pas un romantique mais un moderniste, et c’est ainsi qu’il a été reçu en Europe. Il est à l’origine de l’idée d’intégrer divers médias dans une seule installation. En conséquence, il a influencé non seulement la musique, le théâtre et l’opéra, mais aussi les arts plastiques, l’architecture et la littérature. Le peintre Édouard Manet et le poète Charles Baudelaire ont commencé à penser à peindre de la musique ou à musicaliser la poésie. D’autres, y compris dans le Bauhaus, ont réfléchi sur la conception globale des bâtiments dans leur environnement. Dans le monde du théâtre, en partie grâce à Wagner, la division entre le public et la scène, entre l’obscurité et la lumière, a été mise en œuvre. Il est revenu à l’opéra dans un détour. Aujourd’hui, nous regardons même un opéra de Giacomo Meyerbeer avec le sérieux quasi religieux que Wagner préconisait. Dans un sens, c’est toujours Wagner dans les salles d’opéra aujourd’hui, mais les gens ne s’en rendent pas compte. L’idée que l’art est là pour la société, et qu’il y a une fonction critique importante, vient aussi de Wagner.

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